Monday, September 19, 2016

Comparing watercolor papers – conclusions

I have now tested and compared 32 different watercolor and mixed media papers and here are my results. See this post for introduction and photos of all papers, as well as links. Did I find a watercolor paper that did not cockle? Read on for the answer!

Paper color

All papers tested were some shade of white. Despite its name, Arches Watercolour Bright White is a slightly warm and creamy white, whereas Fabriano Artistico Extra White is whiter. Strathmore 500 Series Gemini was the only natural white paper tested.

Watercolor brightness

Watercolors remained bright on all papers except the darker papers (colors on Strathmore 500 Series Gemini looked a bit subdued due to less contrast between paper and watercolors), the most absorbent papers (colors on Strathmore 500 Series Aquarius II looked more pale), and also Winsor & Newton Cotman 200 lb. (colors looked a bit darker).

In general, I recommend not to use too much water on hard sized papers (such as mixed media papers and Canson Montval) or the color will look washed out, nor to use too much paint or it will remain on the surface looking pasty.

Paper texture

When using granulating colors, it is important that the texture is neither too prominent nor too smooth.

Most rough textures looked very prominent (especially Fabriano Artistico rough and also Winsor & Newton Cotman 200 lb.) whereas hot press textures looked too smooth (Arches Watercolour, Fabriano Artistico and Canson Moulin du Roy). Note that Arches Watercolour rough does not look very rough once painted upon and is a good, if more absorbent, alternative to Arches Watercolour cold press.

I like the Strathmore paper textures, such as Strathmore 400 Series Watercolor and Strathmore 500 Series Ready Cut, cold press (harder sized). Strathmore 500 Series Imperial is another hard sized paper with a similar texture. In comparison, Arches Watercolour cold press has a rougher surface and Canson Moulin du Roy cold press is smoother.

Paper sizing and absorbency

Similarly, there needs to be some sizing but not too much or too little. That way I can keep adjusting the colors for a while but it does not take hours for them to dry and they do not keep spreading causing backruns (too much), and they also do not sink in too fast (too little sizing, too absorbent).

To me, the papers mentioned above have the right balance, with Strathmore 500 Series Ready Cut being harder sized and Arches Watercolour more absorbent.

Paper cockling

Did I find a paper that did not cockle and that would not need prewetting and stretching? The short answer is no!

All of the papers tested cockled to some degree, some more than others, such as the rough papers and hard sized papers including hot press and mixed media papers. Fabriano Artistico (rough, cold press, hot press) cockled the most for me, with Arches Watercolour (rough) coming in second. Not even the 300 lb. papers were immune to a slight waviness. Note that I used a lot of water for my tests and did not stretch the papers.

The only paper that did not cockle is technically not a paper but a board, Strathmore 500 Series Illustration Board and Illustration Board for Wet Media. (There is also an even thicker illustration board available that I did not test.)

Pencil/pen/brush and ink

In short, I would say that on rougher papers, pencil lines also look very rough, whereas hard sized papers may feel less responsive to the pressure of the pencil lead or pen.

A few good papers for pencil work in my opinion are Strathmore 400 Series Watercolor, Fabriano Artistico soft press, 140 lb and 300 lb, Canson Montval 140 lb, Arches Watercolour hot press, Canson Moulin du Roy hot press, Strathmore 500 Series Illustration Board, Strathmore 500 Series Illustration Board for Wet Media, Strathmore 400 Series Mixed Media, Strathmore 500 Series Mixed Media, Canson All-Media Art Book (containing Canson Montval 90 lb) and Moleskine Watercolor Album.

Pens work better on hard sized papers, but when there is too much sizing the ink will take longer to dry and will smear if you use watercolors or attempt to close the sketchbook before it has dried. If there is too little sizing, the paper will absorb the ink too fast and the lines become uneven. In the same vein, on very absorbent as well as hard sized papers, brush and ink strokes may look uneven.

There are variations between pen brands as well, as some brands are more prone to feathering than others (such as Pigma Micron, in my experience). In general, I prefer Uniball Vision Fine and Staedtler Pigment Liner. In these tests Uniball worked best with most papers, with black and glossy lines, whereas the linework of Staedtler Pigment Liner often looked a little gray. Still, Staedtler Pigment Liner rarely, if ever, feathers.

Good papers for pen work in my opinion are Strathmore 400 Series Watercolor, Fabriano Artistico soft press, 140 lb and 300 lb, Canson Montval 140 lb, Winsor & Newton Cotman, Strathmore 500 Series Illustration Board, Strathmore 400 Series Mixed Media, Canson All-Media Art Book (containing Canson Montval 90 lb), Moleskine Watercolor Album, and Strathmore 400 Series Acrylic paper. I also thought these worked well with brush and ink.

“Joy factor”

A few of these papers felt extra fun to paint on! This is of course personal, but for me, the 300 lb. watercolor papers, the illustration boards, and the acrylic paper score high in the joy department. Yupo (not tested) would fall in this category as well. These are all papers that have something special and that I do not use regularly.

Cost and availability

This varies a lot between the different papers and also depends on where you live. My advice is to find a paper that works with your pocketbook! If the paper is too precious, you may not dare to experiment as much as you would on a cheaper paper. Some of my best drawings have been done in the margin of a cheap lined paper! Still, if the paper is too cheap, then your art may not reach its full potential but be limited by the material.

For a good student grade paper, I like Strathmore 400 Series watercolor. Canson Montval is harder sized and works well with pen, though I found it a little more difficult to work on as colors take longer to sink in. (I preferred the smoother block surface.) Both are acid free but not 100% cotton.

History and continuity

As I researched each company, the most interesting thing I noticed was that most of them belong to larger corporate groups, often with some fluctuation in ownership and manufacturing locations. I believe that Stillman & Birn, at the time of this writing, is the only small, privately owned company of this lineup.

Final conclusions

Of all the papers I tested, these are the ones I liked the most for watercolor painting:

Student papers

Artist papers

Mixed media papers


“Fun” papers

Nu har jag testat och jämfört 32 olika akvarell- och mixed media-papper från Strathmore, Arches, Fabriano, Canson, Winsor & Newton, Moleskine och Stillman & Birn. Här kommer mina slutsatser. Se detta inlägg för introduktion och bild på de olika papperen samt länkar.

Papperets färg -  Alla papperen jag testade var vita, men Arches
Watercolour Bright White lutade mer åt det varma hållet medan Fabriano Artistico Extra White var betydligt vitare. Strathmore 500 Series Gemini var det enda naturvita papperet som jag testade.

Akvarellfärgens lyskraft – Akvarellfärger hade störst lyskraft på de vitare papperen. På ett lite mörkare papper som Strathmore 500 Series Gemini såg färgerna dovare ut pga mindre kontrast mellan papper och akvarellfärg. På ett papper med hög absorptionsförmåga som Strathmore 500 Series Aquarius II såg färgerna blekare ut. Och på Winsor & Newton Cotman 425 gsm såg färgerna mörkare ut.

För störst lyskraft rekommenderar jag att använda vitt papper, färg av konstnärsgrad (ej student) samt varken använda alltför mycket vatten (då kan färgerna se blekare ut) eller alltför mycket färg (då kan färgen klumpa sig).

Papperets ytstruktur – Om man som jag använder granulerande färger så är det viktigt att papperets ytstruktur varken är alltför grov (Fabriano Artistico grov gräng, Winsor & Newton Cotman 425 gsm) eller alltför slät (Arches
Watercolour, Fabriano Artistico och Canson Moulin du Roy fin gräng) för att färgpigmenten ska komma till sin rätt. Se nedan för rekommendationer.

Limning och absorptionsförmåga – Det är även viktigt att hitta balansen mellan alltför hård respektive alltför lös limning. Då kan du fortsätta justera färgerna ett tag men det tar inte alltför lång tid för dem att torka och de sprider sig inte alltför mycket (alltför hårt limmat) samt färgerna torkar inte in alltför snabbt (för löst limmat). Se nedan för rekommendationer.

Buckling – Alla de papper jag testade bucklade utan fuktspänning. En del bucklade mer än andra, tex de i grov gräng samt de hårdast limmade (fin gräng och mixed media) papperen. Fabriano Artistico bucklade mest, Arches
Watercolour kom på andra plats. Till och med de papper som var av 640 gsm vikt (jfr 300 gsm) bucklade lite. Obs att jag använde mycket vatten!

Det enda papper som inte bucklade var tekniskt sett inte ett papper: Strathmore 500 Series Illustration Board and Strathmore 500 Series Illustration Board for Wet Media.

Blyerts/tuschpenna/flytande tusch – På ett grovt papper ser blyertslinjer också grova ut, medan hårt limmade papper kan kännas alltför okänsliga för pennans tryck.

Tuschpennor fungerar bra på hårt limmade papper men om limningen är alltför hård kan det ta ett bra tag innan tuschet torkar, vilket kan vara ett problem om man vill färglägga sin teckning. Är papperet alltför grovt, poröst eller löst limmat absorberas tuschet snabbt och linjerna kan se ojämna ut.

Tuschlinjerna kan även sprida ut sig om papperet är alltför poröst. Jag tycker att vissa pennor sprider sig lättare än andra, tex Pigma Micron, medan Staedtler Pigment Liner sällan sprider sig och Uniball Vision fine (min personliga favorit, SPL kommer tvåa) sprider sig på vissa papper.

På alltför hårt limmade papper samt papper med hög absorptionsförmåga kan större ytor med flytande tusch se ojämna ut.

“Glädjefaktorn” – Jag tyckte att ett par av de papper jag testade var extra roliga att måla på: de tjockare 640 gsm papperen, Strathmore 500 Series Illustration Board och Strathmore 500 Series Illustration Board for Wet Media, samt Strathmore 400 Series Acrylic paper. Även Yupo, vilket jag inte testade här, tillhör denna kategori. Dessa är är annorlunda jämfört med de papper jag vanligtvis målar på.

Pris och tillgänglighet – Detta varierar ju mycket mellan olika papper och beror även på var man bor. Om papperet är alltför dyrt så vågar man kanske inte experimentera, medan om det är alltför billigt så kommer kanske ens målningar inte till sin fulla rätt.

Strathmore 400 Series Watercolor är ett bra, billigare papper, liksom Canson Montval, vilket är hårdare limmat och kan ta lite tid att vänja sig vid.

Företagens bakgrund – Det var intressant att få reda på att de flesta av pappersföretagen tillhör större grupper, ofta med viss fluktuering i ägarskap och tillverkningsplats. Stillman & Birn var det enda mindre, privatägda företaget.  

Mina rekommendationer


Akvarellpapper av studentkvalitet

  • Strathmore 400 Series Watercolor – ett ganska mjukt papper med bra ytstruktur och limning.
  • Canson Montval, fin gräng – ett hårdare limmat papper som även fungerar bra till tuschpenna. Jag gillade speciellt det block som var kantlimmat på fyra sidor, vilket var slätare än det block som bara var kantlimmat på en sida  

Akvarellpapper av konstnärskvalitet, 100% bomull

Mixed media-papper

Illustration board

Papper med “glädjefaktor”

No comments: